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社科要闻

西方政治生态学的理论与实践

李秀英  2017年01月12日08:35  来源:中国社会科学网-中国社会科学报

  20世纪80年代,对环境问题、社会发展的关注滥觞于从全球到地方各级经济、生态、文化及政治迅速重构的背景,世界经济政治和生态的巨变影响到使用和分配资源、管理环境等要素,环境运动遍布世界各地。生态资源的枯竭和生态系统的退化促使人类学家越来越关注现代生态的转变,20世纪90年代政治生态学理论(political ecology)逐渐脱颖而出,这是基于相关学者认识到资源开采和环境恶化等问题实际上是政治权力的问题,政治生态学正是在质疑传统的观点中形成。传统的观点将生态问题简单地归因于人口过剩或贫困等原因,而政治生态学则认为应该将环境问题置于更复杂、更广阔的文化与权力背景之下,比如殖民主义和不平等发展、资源占有和控制、边缘化等社会大背景。

  用跨学科视角解读环境问题

  政治生态学理论是以崭新视角来理解自然与社会文化之间关系的一个重要路径,这是一门试图结合社会科学理论与环境研究的学科。政治生态学关注与环境资源有关的各方行动者之间的权力关系及其表征,认为各个行动者的行动策略和过程充满了张力与博弈。到了20世纪80年代至90年代,政治生态学开始吸收后现代主义对知识、话语、制度、发展和社会运动的分析,以及女性主义视角对知识、环境和组织的性别角色的审视。

  1987年出版的《土地退化与社会》一书被认为是政治生态学的标志性研究,该书明确提出政治生态学的目的在于将生态关注与政治经济学联系起来,重视社会和土地资源之间持续的辩证关系,在社会内部关注不同阶级和群体的相互关系,认为全球政治经济力量的转变引发了第三世界和乡村的环境变迁。

  随着研究日益成熟,诞生了政治生态学领域的专门学术刊物《政治生态学》期刊,该期刊创刊于美国亚利桑那大学,接受英语、法语和西班牙语的文章,旨在鼓励全球研究者跨地区与学科来思考人类与环境之间的复杂关系。

  政治生态学关注不同群体间互动

  曾有人把政治生态学定义为关于生态分配冲突的研究,并将研究经济分配冲突,即财富、收入、资产等在不同阶级分配的政治经济学引入了生态领域,强调研究围绕自然资源,尤其是作为生计来源的自然资源的获取和控制而产生的冲突,以及环境破坏引发的代价。

  哥伦比亚籍美国学者阿图罗·埃斯科巴(Arturo Escobar)作为政治生态学的领军人物引领着该领域的前沿,他提出,研究日趋激烈的环境冲突问题应采取三维度的研究视角:经济的、生态的和文化的,尤其文化维度不可缺少。埃斯科巴甚为关注自然资源在经济、生态和文化分配过程中表现出来的差异性,认为文化分配冲突源于与文化意义和文化实践相关的权力冲突。政治生态学的叙述和研究皆共享一个假设前提:环境变迁和生态环境是政治过程的产物。他分析了环保项目如何成为当地社会中经济、政治各方算计的对象,每一套自然话语论述的背后隐含着特殊的价值观和权力关系。埃斯科巴提醒我们需要关注不同文化话语之间的较量,实际上源于社会权力建构的差异,必须关注生态事件背后的权力角逐与资源分配,生态危机治理并非是简单的处理过程,而是要在多方利益交织的复杂场景中厘清各类关系和捍卫立场。

(责编:李叶)


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